Действие пьесы разворачивается в Соединенных Штатах, где проживает некогда большая семья - пожилые родители и пятеро их детей, каждый из которых уже обзавелся собственной семьей. 

Все начинается с традиционного семейного обеда: дети прибыли навестить родителей в их уютном домике, но во время встречи выясняется, что родовое гнездо заложено, платить нечем и уже через неделю старики должны покинуть свой дом. Старики хотят лишь одного - возможности снимать себе маленькую квартирку, но и в этой помощи под разными предлогами дети им отказывают. 

Единственное решение, пришедшее в голову «детишкам», разделить родителей, которые прежде никогда не разлучались, и поселить отца у дочери в Калифорнии, мать - у сына в Нью-Йорке. Но даже это разделение станет для пожилых людей не последним испытанием.